Plakaten for Aprilfestivalen i Holbæk har ført en omskiftelig tilværelse med nye datoer: Først blev festivalen udskudt fra 19.-26. april 2020 til 18.-25. april 2021, og nu hedder det 16.-22. juni 2021.

Aprilfestival flyttes til juni!

04-03-2021
Arrangørerne fra Teatercentrum og Holbæk Kommune har besluttet at flytte Aprilfestival 2021 fra 18.-25. april til 16.-22. juni, fordi covid-19-udviklingen udgør en voksende fare for endnu en aflysning. Det er en stor udfordring ikke mindst for teatrene, men fremstår trods alt som en mere realistisk mulighed for, at de vil kunne præsentere forestillinger for formidlere og publikum i mere trygge rammer.
Af: Carsten Jensen
FAKTA

- Aprilfestival 2021 afvikles fra onsdag den 16. juni til tirsdag den 22. juni 2021 med et opdelt ugeprogram.

- Aprilfestivalen arrangeres af Teatercentrum i samarbejde med Holbæk Kommune. Festivalens samlede budget er på ca. 5,5 mio. kr., som finansieres af værtskommunen og Kulturministeriet.  

- Mere end 100 professionelle børne- og ungdomsteatre og op mod 200 forskellige forestillinger forventes fortsat at udgøre rammen for festivalen, der som de foregående 50 festivaler er med gratis adgang til alle forestillinger.

- Aprilfestival er verdens største af sin art. De første festivaler fandt sted på weekender i november fra 1971-77, hvorefter arrangementet blev til en ugelang begivenhed i april. Det var dog først fra festivalen i Holstebro i 2014, at den store festival fik sit nuværende navn: Aprilfestival + årstal + efterløberen 'teater for små & store'.

- Se mere info om festivalen - der opdateres løbende på www.aprilfestival.dk

Aprilfestival 2021 bliver skubbet fra 18.-25. april til 16.-22. juni. Og dermed har corona-pandemien atter udskudt festivalen i Holbæk, der oprindeligt var planlagt til afvikling i april 2020.

Beslutningen er taget af arrangørerne fra Teatercentrum og værtskommunen Holbæk, der ud fra regeringens og sundhedsmyndighedernes tøvende udmeldinger har fundet det urealistisk at kunne gennemføre den store festival i april måned.

Ved at flytte festivalen til juni måned håber man, at det så bliver muligt at afvikle så meget af det normale festivalprogram som overhovedet muligt, samtidig med at alle gældende restriktioner til den tid selvfølgelig bliver fulgt.

Udfordring for teatrene

»Vi er klar over, at det er meget at bede teatrene om at være med til en flytning af festivalen på dette sene tidspunkt, men vi skal huske på, at alternativet ville være en aflysning af festivalen, og jeg mener ikke, at vi kan byde branchen at skulle aflyse præsentationen af forestillinger for tredje gang. Holbæk får en festival, og teatrene får mulighed for at spille for formidlere og publikum, og det er en stor lettelse for mig,« siger Henrik Køhler, direktør for Teatercentrum, til Teateravisen.

Det er håbet og forventningen, at langt størsteparten af de omkring 130 teatre, der havde tilmeldt sig Aprilfestivalen i april, vælger at deltage i juni-udgaven, selvom det givet betyder både logistiske og økonomiske udfordringer. Bl.a. evt. aflysninger af indgåede spilleaftaler, problemer med at finde sommerhuse og andre opholdssteder lige op til sommerferien osv.

Aprilfestivalen opererer normalt med et mindre tilskud til teatrene, der spiller alle forestillinger gratis, men har ellers ikke mulighed for at kompensere teatrene. Henrik Køhler fortæller dog, at man pga. de meget ændrede forudsætninger for festivalen må kigge på et nyt budget og se, hvad der åbner sig af muligheder.

Men festivalen er stadig den vigtigste salgsmesse for teatrene, der med aflysninger af sidste års Aprilfestival og siden den udvidede Horsens Teaterfestival har været udfordret på salg af turneforestillinger både af corona-situationen og de manglende udstillingsvinduer.

Derfor blev det en opdelt uge i juni

Der er flere grunde til, at man har valgt at omlægge festivalen til netop de offentliggjorte dage i juni. I et brev til teatrene fremhæves, at mange af de nuværende restriktioner måske stadig ikke er ophørt i maj, hvor der også ligger en række helligdage og eksaminer. I starten af juni afvikles slutningen på CPH Stage i København, mens Holbæk Kommune afholder sin årlige familiekulturfestival SKVULP 11.-12. juni. Skolerne har afslutninger, klasseflytninger m.v. i uge 25, hvor en festival ville være umulig, så man måtte altså lande på en anderledes festival med et opdelt ugeprogram, hvor der spilles lukkede forestillinger (skoler og institutioner) onsdag og torsdag  (16.-17. juni) og mandag og tirsdag (21.-22. juni)- med det store åbne weekendprogram midt imellem. 

Den logistiske gevinst er, at det program for tildeling af teaterforestillinger til skoler, dagtilbud og lokalområder, som egentlig var planlagt til at finde sted i april, kan flyttes til juni, ligesom det store weekendprogram. Selvfølgelig under forudsætning af, at de planlagte forestillinger stadig er en del af festivalen.

Her er teatrene allerede blevet bedt om at give tilsagn senest 19. marts om, hvorvidt man fortsat kan og ønsker at deltage i festivalen under de nye vilkår.

En anderledes festival

Hvor mange forestillinger, det er muligt at gennemføre i weekenden 19. – 20. juni, og hvordan festivalens åbningsshow og gadeaktiviteter m.v. kommer til at foregå, vil blive meldt ud løbende, når tingene måtte være faldet på plads.

Dertil kommer selvfølgelig hele det logistiske arbejde med at gen-reservere spillelokaler, hoteller og andre faciliteter. Ligesom informationsarbejdet omkring festivalen går ind i en ny og hektisk fase.

»Men vi har haft en forsigtig finger i jorden i Holbæk og er fortrøstningsfulde med hensyn til at sikre logistikken. Heldigvis er årstiden med os, og der vil måske blive mulighed for at etablere udendørs aktiviteter og telte,« lyder det fra Henrik Køhler, der erkender, at det under alle omstændigheder bliver en anderledes festival, nøje afstemt efter de muligheder, som corona-situationen til juni vil give.

Og det normale rykind af over 100 internationale fagfæller, festivalarrangører m.v. bliver næppe til noget.

»På nuværende tidspunkt arbejder vi ikke med et internationalt program. Hvis det skulle vise sig muligt at rejse ind i Danmark til den tid, vil vi naturligvis byde eventuelle internationale gæster velkommen,« siger Henrik Køhler.

Men lige nu gælder det altså at sikre rammerne for en tryg festival for både de deltagende teatre, formidlere og lokale børn og deres voksne m.v.

»Som arrangører har vi savnet at kunne præsentere teater for et levende publikum, og jeg er overbevist om, at vi endelig får chancen i juni. Og vi glæder os til at lave Aprilfestival i juni – dét har vi ikke prøvet før,« lyder det fra Henrik Køhler.